サンタクロースの出身地はフィンランド?グリーンランド?トルコ?詳しく解説




クリスマスに子どもたちのもとにプレゼントを届けてくれる、サンタクロース。
そんなサンタクロースは、どこで生まれたのかご存知ですか?
フィンランドをイメージする人が多いかと思いますが、実はグリーンランドやトルコなど、さまざまな説があるんです。
今回は、そんなサンタクロースの出身地について、詳しく解説したいと思います。

サンタクロースの出身地はどこ?

サンタクロースといえば、クリスマスイブに子どもたちのもとにプレゼントを届けてくれるおじいさん。
北の国から、トナカイがひくソリに乗ってやってくる…というイメージではないでしょうか?

確かに、サンタクロースは、暖かそうなもこもこの服を着ていて、寒いところに住むトナカイと一緒にやってくるので、なんとなく地球の北の方から来ている感じがしますよね。

でも、そこってどこでしょう?北極?北欧?
サンタクロースの本当の出身地はどこなのでしょうか。

実は、この問題にはいくつかの説があるんです。

①フィンランド説

アメリカには、サンタクロースは北極からやってきたという言い伝えがありました。しかし、長年言い伝えられているうちに、サンタクロースの故郷はフィンランドと言われるようになりました。
そして、1927年には、フィンランドの国営放送局が、「フィンランドのコルヴァントゥントリを、サンタクロースの正式な住処とする」という発表をしました。
これによって、サンタクロースの出身地はフィンランドであると有名になったのです。
フィンランドには、サンタクロース村という場所もあります。ここではサンタクロースが働いていて、行けばいつでもサンタクロースに会うことができます。
サンタクロース村の存在も、フィンランドがサンタクロースの出身地として知られるようになったのでしょう。

②グリーンランド説

本物のサンタクロースは、一人だけです。ただ、たった一人でサンタクロースの仕事をこなすのには限界があります。
そこで、デンマークに本部がある「グリーンランド国際サンタクロース協会」という国際的な協会に認められた、公認サンタたちが、サンタクロースのお手伝いをしています。
この公認サンタたちが集まって、毎年7月に行われる「世界サンタクロース会議」で、サンタクロースの出身地について話し合われる機会がありました。
そして、「サンタクロースは、グリーンランドに住んでいる」という結論が出されたというのです。
日本人唯一の公認サンタである、パラダイス山元さんも、「グリーンランドに長老サンタが住んでいる」と話しています。
なんと、デンマークの大使館も、「サンタクロースはグリーンランドにいる」と公言しているんです!

いかがでしょうか?
これらの説を見ると、なんだかグリーンランドの説が有力なようにも思いますが…。
でも、フィンランドにはサンタクロース村もありますし、どちらが本当なのか、気になりますね。

サンタクロースのモデルはトルコ人!?

さらに、サンタクロースの伝説は、実はある人がモデルとなって生まれたと言われています。

サンタクロースの出身地として、フィンランドとグリーンランドの説がありましたね。
ところが、サンタクロースのモデルになった人はトルコ人なんです!

その人の名前は、聖ニコラウス。現在のトルコにあたる、小アジアのシュラという国で、カトリック教会の司教をしていました。

いつも人の幸せを願い、貧しい人たちのためにさまざまな行いをする聖ニコラウスでしたが、ある日このような話を聞きます。

「ある家が貧しいあまりに、3人の若い娘を身売りに出さないといけなくなったようだ」

そこで、聖ニコラウスは、この家に向かい、煙突に3枚の金貨を投げ入れます。
すると、それが家の中の暖炉に干してあった靴下の中に入ったのです。

この金貨のおかげで、3人の娘は身売りに出されずに済みました。

これが、「サンタクロースが煙突から入って、靴下にプレゼントを入れてくれる」という伝説の由来になったそうです。

サンタクロースのモデルといえば、この聖ニコラウスが有名ではあるのですが、サンタクロースの出身地としてトルコが挙げられることはあまりありません。

聖ニコラウスはあくまでモデルであって、今子どもたちのために働いてくれているサンタクロースの出身地とは違うという考え方なのかもしれませんね。

まとめ

今回は、サンタクロースの出身地はどこ?という疑問について、詳しく解説しました!
これには諸説あり、アメリカで言い伝えられてきた「フィンランド」とする説と、世界サンタクロース会議で決定した「グリーンランド」とする説があります。
どちらも国がサンタクロースが住んでいることを認める発表をしているので、どちらが本当なのかは難しいところです。
また、サンタクロースのモデルとされる人物は、トルコ人と言われています。
サンタクロースの伝説には、分からないことがまだまだありますが、これも夢があっていいのかもしれませんね!

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